Surfer sur le territoire COVID

COVID Surfing

Le matin du 24 mars, je suis allé à mon spot de surf habituel, Swamis, à Encinitas, en Californie. Je suis un patrouilleur de l'aube et je frappe généralement l'eau avant la lumière avec les mêmes 10 gars, la plupart des matins. Nous sommes généralement rejoints par 5 à 10 autres surfeurs peu fréquents mais reconnaissables et les visiteurs «jamais vus».

Ce qui était différent ce matin-là, c'est que le parking était fermé et qu'il y avait des panneaux indiquant que «la plage est fermée à cause du COVID». Non seulement le parking était fermé, mais il y avait une barrière à travers les escaliers que nous prenons habituellement pour la pause. Alors que faire? Nous sommes nombreux à nous garer de l'autre côté de la rue et à franchir les barrières et à descendre les escaliers pour surfer comme d'habitude, après tout, nous sommes des «locaux».

Cela a fonctionné pendant quelques jours, jusqu'à ce que quelqu'un dans l'alignement dise que le Sherriff ne les laisserait pas remonter les escaliers après la séance. Ils ont été forcés de marcher les 2 miles jusqu'à Moonlight Beach pour sortir, puis de marcher 2 miles jusqu'à leurs voitures. Nous avons tous pris note de cela et savions que nous ne pouvions plus faire le mouvement «local par-dessus la barricade». Quelques-uns ont essayé de suivre le sentier des chèvres jusqu'à la plage, mais avec mon longboard, ils me trouveraient probablement empalés au fond une fois le soleil levé.

La Californie était sous clef et les ordres «Stay at Home» étaient en place. Pendant quelques semaines, nous n'avons pas pu nous mettre à l'eau. Un surfeur interdit à l'eau? Parlez de mains oisives! Gymnases fermés, sentiers fermés, plage fermée, wow, je suppose que nous devions vraiment rester à la maison.

Heureusement, après quelques semaines, quelques plages ont été ouvertes, comme Moonlight Beach. Nous pourrions aller dans l'eau, mais c'est une randonnée d'environ 3 km pour se rendre à Swamis. Tirer un longboard dans les deux sens était brutal. Certains gars avaient des vélos électriques, d'autres avaient des croisières sur la plage et si vous conduisez un «shorty», la randonnée n'est pas si grave. Mais pour moi, c'était une affaire énorme. Alors, j'ai décidé de trouver un meilleur moyen.

J'ai d'abord pensé aux planches époxy légères. Mais, ils sont vraiment squirrelly et je n'aime pas la sensation ou la conduite. Ensuite, j'ai essayé de conduire ma camionnette jusqu'à la plage, de retirer mon vélo à l'arrière, de charger ma planche de 9'6 ”sur le côté et de descendre jusqu'à la pause. Avez-vous même conduit un vélo avec cette longue planche avec un peu de brise à l'extérieur? Oubliez ça, c'était pire que de marcher. J'ai essayé de porter ma planche sur ma tête, mes épaules et à peu près toutes les autres méthodes de transport connues, mais rien n'a fonctionné. J'ai essayé des sangles de planche et même une poignée, mais elles n'étaient pas beaucoup mieux.

Je n'avais pas d'autre choix que d'être vraiment créatif ici. J'ai décidé de prendre l'un de nos sacs à dos étanches et transformez-le en un sac à dos de transport de longboard. J'ai créé des trous de chaque côté du sac à dos pour que la planche de 23 pouces de large puisse glisser. J'ai resserré le haut pour que le sac à dos soit centré sur la planche et l'ai soulevé sur mon dos. Parlez de «6 pieds de distance», je ressemblais à une abomination de «plan humain». J'avais un sac à dos portant une longue planche perpendiculaire à mon corps avec environ 4 pieds de planche dépassant de chaque côté. J'ai utilisé ceci pendant environ 10 jours, et c'était génial. Plusieurs personnes m'ont arrêté sur la plage et ont voulu savoir où je l'ai eu, et juste au moment où je pensais sérieusement à le faire, ils ont à nouveau ouvert les parkings et les escaliers.
Ainsi, le porte-sac à dos longboard a été envoyé au brûleur arrière.

Avant COVID, la routine habituelle après le stationnement le matin était d'aller au rail, de regarder les vagues et de commenter ce que vous voyez aux autres patrouilleurs de l'aube. Parfois, vous voyiez si quelqu'un sortait ou il y avait toujours une conversation sur le surf la veille.

Tout cela a changé avec COVID. Maintenant, quand vous allez au rail le matin, vous restez à l'écart des gars que vous connaissez depuis toujours. La plupart portent des masques, et si vous ne l'êtes pas, vous êtes un Kook. COVID nous a rendus moins sociaux et acheter étant plus respectueux de l'espace d'une autre personne, nous ne nous connectons pas autant. Ensuite, les gars portaient des masques pour descendre et monter les escaliers. Dois-je faire cela aussi? Portez un masque dans les escaliers, laissez-le quelque part sur les rochers et remettez-le pour monter les escaliers. Cela a du sens car les escaliers sont maintenant devenus le «Gymnitas Encinitas» pour les amateurs de gym en lock-out.

Dieu merci, personne n'a pris l'habitude de porter un masque dans la file d'attente. Il peut y avoir du monde, mais nous essayons de donner de l'espace aux autres en surfant. COVID a également fait gonfler le nombre de personnes dans l'eau. Les bureaux et les gymnases étant fermés, les gens ont plus de temps pour se mettre à l'eau. Si j'étais eux, je le ferais aussi. Mais quand vous voyez 40 surfeurs dans l'eau et qu'il y a toujours 3 ou 4 pagayeurs pour attraper le chemin, sans vagues vacantes, peut-être devriez-vous trouver un endroit différent. Je ressemble à un «local», non? C'est juste du bon sens.

Avec le recul, je suis juste étonné de voir à quel point le COVID a changé notre vie quotidienne. Je viens de raconter mon expérience de surf ici, mais ce n'est rien en comparaison des effets dévastateurs que cela a eu sur la vie des gens et de ceux qui ne sont plus avec nous. En considérant cela, oui, nous devrions porter des masques dans les parkings, les escaliers et partout où nous sommes autour des autres. Nous pourrions les protéger de nous!